jueves, 18 de agosto de 2016

Oliver Jeffers, EL autor integral de album ilustrado

Hace unos cuantos años asistí a una conferencia a cargo del mismísimo Oliver Jeffers en la sala 1 del CCCB.
La conferencia, organizada por APIC, tenía por objetivo dar a conocer la trayectoria de este prolífico artista, ilustrador y escritor australiano-irlandés de libros infantiles y juveniles.

Oliver Jeffers nació en Port Hedland, Australia, en 1977 pero creció en Belfast, Irlanda del Norte, donde cursó Diseño y Comunicación audiovisual en la Universidad del Ulster.

En el año 2000 decidió interrumpir sus estudios para viajar a EE.UU y Australia. 
Su propósito inicial era exponer sus pinturas figurativas, pero finalmente decidió hacer un libro ilustrado del que concretó la cubierta a partir de esta idea: 
"Este es el primer dibujo que hice donde un niño intenta atrapar el reflejo de una estrella en el agua. 
Más tarde se convirtió en la semilla de una idea que, a su vez, se convirtió en libro"

Tras volver y retomar sus estudios, un amigo le sugirió que podría hacer libros infantiles con su trabajo. Así fue como decidió presentar el libro "Cómo atrapar una estrella" como proyecto de fin de carrera.

Tras graduarse en 2001 y antes de saber que la editorial londinense Harper Collins se había interesado por su proyecto, envió la propuesta manuscrita a varias editoriales de Londres y Nueva York. Pensó que, en vez de recurrir al envío masivo de emails, había más posibilidades de que un editor se fijara en él si lo hacía así.
Sólo llegó a enviar 5 sobres porque Harper Collins le respondió al día siguiente. 

Así fue como en 2004 consiguió publicar "Cómo atrapar una estrella".

El éxito de su primer libro le propició nuevos encargos comerciales y la posibilidad de trabajar en su segundo libro "Perdido y encontrado" (2005).
En "Perdido y encontrado" Oliver Jeffers recupera al mismo personaje acompañado de un pingüino

Su tercer libro, "El increíble niño comelibros" (2006), supuso una ruptura con su estilo anterior al experimentar con la composición y las posibilidades del formato.
Las acuarelas, que caracterizaban los dos títulos anteriores, se ven substituídas por el uso del acrílico, la técnica de la pintura industrial y el 'collage' (influído por Peter Blake) a partir de páginas de libros viejos, mapas, servilletas, papel milimetrado,... 
Jeffers nos presenta al niño comelibros como un espectáculo de circo

Sus composiciones, fruto de esa variada mezcla de técnicas y materiales, aportan un ritmo ágil en la lectura y dotan al conjunto de la obra de una gran fuerza narrativa. Cada página es distinta de la anterior y esa fragmentación del espacio aumenta su agilidad.
Sus ilustraciones establecen un juego con el lector, que irá descubriendo pequeñas historias en el fondo de cada página. 

En su cuarto libro, "De vuelta a casa" (2007), Jeffers vuelve a las acuarelas para contarnos la historia de cómo un niño (muy parecido al protagonista de los dos primeros títulos) retorna a casa tras haberse perdido.
Esta vez su compañero de viaje es un pequeño extraterrestre que también tiene problemas para volver a casa 

A su cuarto título le siguieron "El misterioso caso del oso" (2008), "El corazón y la botella" (2010), "Arriba y abajo" (2010), "Atrapados" (2011), ...
Desde entonces, ya ha publicado 11 libros traducidos a varios idiomas de los que él es el autor e ilustrador.
En sus publicaciones, dirigidas a un público infantil y adulto, explora temas como la muerte, la soledad, la amistad, la imaginación, la voluntad y el ser diferente.

Influencias

Algunos de sus mayores referentes son Tomi Ungerer, autor del libro "Moon man", el cual lo inspiró para crear al protagonista de varios de sus libros.
Otra referencia importante es Saul Steinberg, a quien considera un gran visionario para su época.

Estilo

Tiene un estilo de ilustración reconocible, comercial a la vez que muy propio a pesar del uso de diferentes técnicas (acuarela, acrílico, 'collage', fotografía y retoque digital). Se caracteriza por un dibujo sencillo que comunica claramente la idea y una sutil narración.

El uso del espacio es un aspecto muy relevante en su obra. A la hora de componer mezcla un gran espacio con un pequeño foco para captar la atención del lector. También exagera el contraste de los tamaños, con lo que consigue un gran impacto en sus ilustraciones.

Otro rasgo distintivo es que le gusta añadir sus propias tipografías a sus trabajos.

Metodología

En este video, Oliver lo resume más o menos así:

1.- Todo empieza en un trozo de papel. 
Primero comienza haciendo muchos dibujos en su libreta...
"Este es el cuaderno de dibujo donde se produjo la mayor parte de ese crecimiento.
Me gusta tener las ideas generales de la historia y ver cómo va encajando todo"


... que más tarde armará en un 'storyboard'.
"La parte más difícil de hacer un álbum ilustrado por primera vez era averiguar cómo encajarlo todo con gracia"

2.- Hace muchas pruebas.
Después de concretar el boceto preliminar, prueba técnicas, materiales, colores,...
"Esta es una versión ficticia del libro que hice manualmente como paso previo a las ilustraciones finales"

3.- Arte final.
Repasa y perfecciona el boceto final y pinta con la técnica elegida.

Este proceso, que incluye escribir y dibujar, le puede llevar de 10 meses a un año.
Los dos últimos meses los dedica a la parte final (retoques digitales, comprobar si los niños lo entienden...)

Y para finalizar, una recomendación o tres...

No son pocas las veces que le han preguntado cuál es el secreto de su éxito y qué aconsejaría a los jóvenes ilustradores que empiezan para conseguir el favor de los editores. A lo que él responde con naturalidad que se siente muy afortunado de hacer lo que ama: escribir libros ilustrados (¿no podría ser Jeffers uno de tantos ejemplos que ilustran "El elemento" de sir Ken Robinson?)

Y si éste no fuera un consejo lo suficientemente potente, recomienda:
1.- crear una carpeta de trabajos hasta dar con tu estilo personal (encuentra tu voz)
2.- enviar tu trabajo masivamente a editores, cuantos más, mejor (insiste)

¿Y bien? ¿Qué aprendí de esta conferencia?

Que Oliver Jeffers es MÁS que un ilustrador. Es EL autor integral de álbum ilustrado.

"No elegí escribir para niños; fue por accidente. Siempre me ha fascinado la unión del dibujo y la palabra, y contar historias; hacerlo para los niños es la mejor plataforma para unirlo todo".
Oliver Jeffers

¿Qué te ha parecido esta entrada? ¿Conocías los libros de Oliver?

Si te has quedado con ganas de saber más, puedes visitar su web o aprender en este vídeo de 3 minutos sus 'grandes consejos' para narradores gráficos.
También puedes descargarte este extenso FAQ de 5 páginas o lo que es lo mismo, su completísimo libro de estilo.

Recuerda, si tú también tienes un proyecto de álbum ilustrado y no sabes por dónde empezar, puedes revisar todas mis entradas bajo la etiqueta 'album ilustrado' o suscribirte a mi blog ;)

En breve publicaré toda la información de mi curso trimestral de álbum ilustrado en Sabadell (Barcelona).

"Relax and enjoy (...) Good luck!". Oliver Jeffers

4 comentarios:

  1. Ei es genial el teu post,moltes gràcies per la teva dedicació per a tots nosaltres.
    Et donen ganes a seguir amb les teves ilusions

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    1. Moltes gràcies, Gemma! Celebro que t'hagi agradat i estic segura que tot i conèixer-lo, segur que has après coses que no sabies. És un crack, oi? ;)

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  2. Muy interesante esta entrada, y toda la descripción del proceso y el análisis de su estilo. No lo conocía, y me ha encantado. :)

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    1. Gracias a tí por comentar, Cristina. Me alegro haberte descubierto a Oliver Jeffers. Si tienes oportunidad, léete alguno de sus libros publicados. Te encantará aún más :)

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